英‘이코노미스트’의 한반도 가상 핵전쟁 시나리오

한반도 핵전쟁 2019년 3월說'…두렵지만 대비해야할 시나리오

트럼프의 독단, 김정은의 오산과 광기 겹치면서 北의 서울 핵공격 발생

전경웅 기자 프로필 보기 | 최종편집 2017.08.08 16:27:22
  • 메일
  • 프린트
  • 작게
  • 크게
  • 페이스북 공유
  • 트위터 공유
  • 구글플러스 공유
  • 카카오스토리 공유
  • 네이버블로그 공유
  • 전경웅 기자
  • enoch2051@hanmail.net
  • 뉴데일리 통일·외교부장입니다. 통일부,외교부,북한,국제 분야를 담당합니다.

    저의 주된 관심은 '국익보호'입니다. 국익보호와 관련된 이슈는 국제관계에서만 발생하지 않습니다. 국내의 어두운 세력들이 더 큰 위험성을 갖고 있다고 봅니다.

    기자가 세상을 바꿀 수는 없습니다. 하지만 기자가 알려주는 정보가 세상을 바꾸는 데 도움이 될 수는 있습니다. 독자 여러분이 세상을 바꿀 것입니다.


英‘이코노미스트’는 지난 5일자 최신호에서 ‘한계선들(Red lines)과 나쁜 선택들’이라는 기사를 통해 미국과 북한 간의 정면 대결 양상이 이어질 경우 몇 년 이내에 참사가 벌어질 수 있다고 보도했다.

英‘이코노미스트’는 “이대로 가면 2019년 3월, 한반도에서 핵전쟁이 일어날 수도 있다”는 가정 아래 다음과 같은 한반도 핵전쟁 시나리오를 소개했다.

“…2019년 3월 한국과 미국은 연례 합동군사훈련 ‘포어 이글(FE)’을 실시한다. 미군 2만여 명과 한국군 30만여 명이 참가하는 ‘포어 이글’ 훈련은 북한의 계속된 탄도미사일 시험 발사에 대응하는 측면도 있다.

지난 2년 동안 김정은 정권은 몇 차례의 대륙간 탄도미사일(ICBM) 시험에 성공했다. 최근 실시한 2단계 추진 탄도미사일은 대부분 美본토 전역의 도시를 공격할 수 있음을 입증했다. 핵탄두의 대기권 재진입 능력과 함께 목표를 정확하게 타격하고, 미사일 방어망을 속일 수 있는 기술도 확보했다고 자신했다.

2019년 1월의 제7차 핵실험은 ICBM에 장착할 핵탄두가 70㎢ 안의 모든 생명체를 죽일 수 있음을 증명했다. 일부 정보기관 보고에 따르면 북한의 다음 단계는 ‘포어 이글’ 훈련이 절정에 다다를 때쯤 미국과 소련이 1962년에 실시한 것처럼 고고도에서 핵폭탄을 터뜨리는 것이라고 한다.

파키스탄이나 인도 같은 다른 핵보유국은 지하에서 핵실험을 실시했지만, 김정은은 전 세계에 북한의 핵능력을 과시하고 싶었다. 만약 북한이 고고도 핵실험을 실시한다면 그로 인한 ‘전자기 펄스(EMP)’로 인공위성과 전력 시설이 타격을 입게 될 것이다. 북한의 7차 핵실험은 도널드 트럼프 美대통령이 2017년 트위터에 올린 말처럼 ‘한계선(Red line)’을 넘은 것이었다.

미국은 중국, 러시아의 협조를 얻어 2017년부터 대북제재를 계속 강화해 김정은 정권이 해외 불법사업을 통해 벌어들이는 자금을 차단하기 위해 노력해 왔다. 하지만 중국이 미국과 국제사회가 요구하는 제재만을 시행해 북한의 핵무기 개발을 늦추기는 했지만 멈추지는 못했다.


제임스 매티스 美국방장관과 H.R.허버트 美백악관 국가안보보좌관은 “북한이 지상 핵실험을 또 실시할 지 확실하지 않다”면서 “북한에 대해 선제공격을 할 경우 엄청난 규모의 피해 때문에 후회하게 될 것”이라고 충고했지만 트럼프 美대통령의 귀에는 더 이상 이런 말이 들리지 않았다.

결국 제임스 매티스가 사임하면서 美국방장관은 공석이 됐고, 맥마스터 보좌관은 경질됐다. 새로운 美백악관 국가안보보좌관에는 강경파로 알려진 ‘존 볼튼’ 前유엔주재 대사가 임명됐다.

‘존 볼튼’ 前유엔 대사는 “이라크가 대량살상무기를 만들고 있다”는 주장을 펴, 2003년 미국이 이라크를 침공하도록 주도한 인물이다. ‘존 볼튼’ 신임 美백악관 국가안보보좌관은 취임 직후 “북한은 지금 당장이라도 고고도 핵실험을 할 수 있다”며 “시간을 끌지 말고 북한 정권을 교체해야 한다”고 트럼프 美대통령에게 건의했다.

시진핑 中국가주석은 “만약 미국이 북한을 공격하면 심각한 상황에 직면하게 될 것”이라고 말했다. 이는 미국이 북한을 공격할 경우 중국이 북한을 지원할 것인지를 말하는지는 분명하지 않았지만, 미군이 북한 국경에 접근할 경우에는 중국군이 개입할 가능성이 있음을 의미했다. 하지만 트럼프 美대통령에게는 그런 경고가 더 이상 필요하지 않았다.

문재인 한국 대통령은 미국의 대북 선제타격에 강하게 반대했지만, 상황을 오판한 야당의 강력한 요구에 결국 자신의 뜻을 꺾을 수밖에 없었다. 트럼프 美대통령은 지지자들에게 자신이 매우 힘든 결정을 단호하게 내릴 수 있음을 강하게 보여줬다고 느꼈다. 

미국의 대북 선제타격에 북한이 대응, 탄도미사일을 발사할 때는 이지스 구축함을 이용해 발사 직후 또는 대기권을 날아갈 때 요격하는 방안을 고려했다. 하지만 신형 SM3-Block2A 요격 미사일은 아직 완전히 배치되지 않았다. 美국방부는 동해에 순항미사일을 탑재한 잠수함을 배치해 북한의 미사일 기지를 겨냥하도록 명령했다. 정찰위성과 고고도 무인정찰기는 북한의 미사일 기지 동향을 감시하도록 했다. 김정은이 어떤 행동을 시도해도 그의 핵시설과 미사일 기지는 공격을 받을 처지에 놓였다.

트럼프 美대통령은 김정은도 이성적 판단이 가능할 것이라는 전제 아래 경고를 했고 가장 이상적인 시나리오는 2010년 11월 연평도 포격 때처럼 외딴 섬에 탄도미사일을 쏘는 것으로 끝나 더 이상 문제가 커지는 것을 막는 상황이지만, 김정은은 美본토를 타격할 수 있는 능력을 얻었다는 점에서 누구도 자신을 막을 수 없다는 자신감을 갖고 있었다.


트럼프 美대통령이 명령한 첫 번째 대북타격 작전은 성공적이었다. 탄도미사일이 파괴된 주변 지역에는 방사능 유출 흔적이나 민간인 피해 등이 보고되지 않았다. 북한이 늘상 협박하던 것처럼 “미국을 지구에서 없애버리겠다”거나 “서울을 불바다로 만들 것”이라는 행동도 없었다.

트럼프 美대통령은 트위터에 “돼지 김정은에게 무슨 일이 있었는지 물어봐라. 슬플 것”이라는 글을 올렸다. 그리고 이 같은 작전이 위험하다고 경고했던 자신의 장군들을 꾸짖었다.

트럼프 美대통령이 자신의 ‘성공’을 자랑하고 있을 때 김정은은 다른 방식으로 반격을 시작했다. 18만 명에 달하는 북한군 특수부대를 한국 남부 전역으로 침투시켜 사보타지를 일으킨 것이다. 북한군 특수부대는 비무장 지대의 땅굴이나 소형 잠수정, AN-2 수송기 등을 통해 한국으로 침투해 파괴공작을 시작했다. 동시에 북한 해군은 동해와 서해의 주요 항로에 기뢰를 설치했다. 한국의 주요 인프라 시설은 사이버 공격으로 마비됐다.

북한은 신경가스를 수도권에 살포하는 것과 같이, 미국과 그 동맹국의 전면적인 참전을 유도하는 공격은 필요 없었다. 한국인들이 공황 상태에 빠지게 하는 것만으로 충분했다. 김정은의 참모들은 과거 한국과의 접촉을 바탕으로 “한국 정부는 확전을 막으라는 막대한 압력을 받게 될 것”이라고 분석했다. 하지만 이 분석은 심각한 착오였다.


미국과 동맹국들은 한국에 대한 사보타지가 김정은의 주 공격의 서막에 불과할 뿐이라고 판단해 서울 등 한국에 있는 외국인들을 서둘러 철수시켰다. 여기에는 15만 명에 달하는 미국인과 4만여 명의 일본인, 100만 명의 중국인이 포함돼 있었다. 한국 내 외국인 철수는 북한 측에 그들의 행동으로 전쟁이 더욱 커질 것이라는 메시지를 보낸 것이었다.

한미 지휘관들은 최악의 상황에 대비하라고 예하 지휘관들에게 명령했다. 한미연합사는 작계 5015에 따라 이미 북한의 미사일 공격에 대응하는 연습을 해왔다. 기존 작계가 6.25전쟁 시절 만들어진 휴전선을 중심으로 한 공방전에 대비했던 반면 작계 5015는 정밀타격과 특수부대의 후방침투가 핵심이었다.

작계 5015에 따르면, 한미연합사는 우선 북한의 밀집한 방공망을 공격한다. 북한은 KN-06을 비롯해 舊소련 시절에 만들었던 다양한 대공무기를 배치해 놓고 있었다. 한미연합 공군은 미사일, 유도폭탄, 지하시설 파괴용 ‘벙커 버스터’ 등을 비처럼 쏟아 부어 북한 핵시설과 미사일 발사대, 지휘시설을 박살낸다. 그리고 한미 연합 특수부대원들은 북한 지도자를 ‘참수’하기 위한 작전에 돌입한다.

이 개념은 선제 타격을 통해 일어나는 전쟁이 제한적이고 짧을 것이라는 전제에 바탕을 두었다. 지휘관들은 작계대로 전쟁을 수행할 수 있을지 알 수 없었다. 김정은 정권의 치밀한 방공망을 파괴하는 것 이외에도 믿을만한 인간 첩보를 통해서도 입수하지 못한 비밀 핵시설이 있을 수 있다는 점도 문제였다. 여기에 더해 북한이 지난 60년 동안 국토 곳곳에 땅굴을 파고 비밀 핵시설이나 이동형 미사일 발사대 등을 숨겨놓았을 수도 있었다.

이런 문제가 제기되자 미군 지휘관들은 “작계 5015를 제대로 수행하기 위해서는 제공권을 장악해야 하므로 항모전단과 美본토의 전술기 500대를 먼저 한국에 전개해야 한다”고 주장했다. 북한의 방공망을 무력화하기 위해서 몇 주가 걸릴지 모르지만 이를 통해 김정은이 더 이상 전쟁을 수행할 수 없음을 알려야 한다는 의견도 나왔다.

김정은은 이때 시간은 자기 편이 아님을 깨달았다. 김정은은 한국에 美공군기가 속속 도착, 한미 연합군의 공군전력이 증강되는 것을 보면서 선제공격이 임박했음과 함께 자신에게는 아직 반격할 힘이 있음을 보여주고 싶었다. 김정은은 이 전쟁이 전면전으로 확산되고 공습으로 죽기는 싫었다.


동굴과 벙커에 숨어 있던 1만 4,000여 문의 포가 일제히 남쪽을 향해 불을 뿜었다. 이 가운데 1,000문은 서울을 사정권 내에 두고 있었다. 김정은은 한국이 짧은 시간 내에 막대한 피해를 주고 싶었다. 하지만 그의 170mm 장사정포와 240mm, 300mm 방사포는 한국을 공격하는 시간이 길수록 한미 연합군의 반격에 파괴될 가능성이 높으므로, 남쪽을 향한 포격은 1시간으로 제한했다.

김정은은 이로써 한미 연합군의 예봉을 꺾을 수 있으리라 기대했지만 오산이었다. 트럼프 美대통령과 한국 정부, 이들의 동맹국은 이제 북한에 대해 공세적인 계획을 세울 근거가 됐다.

한미 연합군 지휘관들은 북한의 장사정포 공격으로 수천여 명의 군인·민간인 사상자가 발생한 것이 본격적인 포격전의 시작일 수 있다고 생각했다. 북한이 본격적으로 포격을 할 경우 몇 시간 내에 수도권을 비롯해 한국 곳곳에서 10만 명의 사망자와 그 이상의 사상자가 발생할 것이라는 시뮬레이션 결과가 있었다. 한미 연합군은 이런 비극이 일어나도록 놔둘 수 없었다.

한미 연합군의 즉각적인 반격에 김정은은 까무러치게 놀랐다. 북한의 군사시설들은 거의 사라졌다. 기갑 사단들은 한국으로 진격하다 좁은 계곡에 갇힌 오리처럼 차례대로 파괴됐다. 한국을 공격했던 장사정포들 역시 체계적으로 파괴됐다. 동굴 속으로 피했던 이동식 미사일 발사대들은 ‘벙커 버스터’에 의해 파괴됐다. 김정은 자신 또한 폭격으로 날아갈 뻔 했다.

김정은은 결국 핵탄두를 장착한 단거리 탄도미사일을 서울로 발사한다. 핵폭발로 30만 명이 사망했다. 그러나 이는 앞으로 몇 달 동안 방사능 등으로 인해 미국인을 비롯해 더 많은 사람들이 숨질 것이라는 증거였다.


트럼프 美대통령은 전쟁을 끝내기 위해서는 북한에 핵폭격을 가하는 방법 외에는 없다는 것을 깨닫는다. 미국은 최신형 핵폭탄 ‘B61-12’를 탑재한 B-2 스텔스 폭격기를 보낸다. 그나마 민간인의 피해를 최소한으로 줄이고 적 지휘부만 없앨 수 있으리라는 최소한의 희망이 섞인 결정이었다.

4발의 ‘B61-12’ 핵폭탄이 평양에 떨어진 뒤에야 전쟁은 끝났다. 김정은과 그의 측근들은 최고 지휘소와 함께 증발했다. 그의 포병과 미사일 부대 또한 사라졌다. 비교적 파괴력이 약한 핵폭탄이었음에도 수십만 명이 사망했다. 100만 명이 넘는 사람들이 핵공격 이후 추가 공격을 우려해 평양을 빠져 나가려 시도했다.

평양에 대한 핵공격이 있은 뒤 중국 전역에서는 방사능 물질이 바람을 타고 넘어올까 우려하는 목소리가 커졌다. 시진핑 中국가주석이 어떤 조치를 취할지 아는 사람은 없었다.

세계 증시는 즉각 폭락했고, 세계 경기침체가 시작됐다. 트럼프 美대통령은 자신의 트위터에 이런 말을 올렸다.

“서울을 핵 공격한 사악한 김정은이 나빴다. 그에게 핵무기를 되갚을 수밖에 없었다. 그러나 내 결정 덕분에 미국은 다시 안전해졌다!”

이상은 말 그대로 가상 시나리오다. 한반도 상황이 앞으로 어떻게 전개될 것인지는 알 수 없다. 그러나 ‘EIU(이코노미스트 첩보부서)’를 별도로 두고 세계 각국의 정치·경제·사회 정보를 파악하고, 세계 최고의 정보력을 가진 매체로 평가받는 英‘이코노미스트’의 예측을 무조건 무시하기도 어렵다.

한국에서는 “김정은이 설마 한국을 향해 핵무기를 사용하겠느냐”는 주장이 많지만, 권력과 체제 유지를 위해서는 자신의 고모부까지 살해하는 김정은의 성격이나 사고방식으로 볼 때 英‘이코노미스트’의 예상처럼 한국에 대한 핵공격을 할 가능성은 충분해 보인다.

  • 전경웅 기자
  • enoch2051@hanmail.net
  • 뉴데일리 통일·외교부장입니다. 통일부,외교부,북한,국제 분야를 담당합니다.

    저의 주된 관심은 '국익보호'입니다. 국익보호와 관련된 이슈는 국제관계에서만 발생하지 않습니다. 국내의 어두운 세력들이 더 큰 위험성을 갖고 있다고 봅니다.

    기자가 세상을 바꿀 수는 없습니다. 하지만 기자가 알려주는 정보가 세상을 바꾸는 데 도움이 될 수는 있습니다. 독자 여러분이 세상을 바꿀 것입니다.
    관련 키워드
보도자료 및 기사제보 press@newdaily.co.kr
[자유민주·시장경제의 파수꾼 - 뉴데일리/newdaily.co.kr]
Copyrights ⓒ 2005 뉴데일리뉴스 - 무단전재, 재배포 금지
※ 청소년에 유해한 댓글 과 광고/반복게재 된 댓글은 작성을 금지합니다. 위반된 게시물은 통보없이 삭제됩니다.
주간 핫 클릭
정치
사회
연예
글로벌
북한
주소 : (100-120) 서울시 중구 남대문로 5가 120 단암빌딩 3층 뉴데일리(주) | 등록번호: 서울 아00115 | 등록일: 2005년 11월 9일 | 발행인: 인보길 · 편집인: 이진광
대표전화: 02-6919-7000 | 팩스: 02-702-2079 | 편집국: 02-6919-7053,7030 | 광고국: 02-6919-7008
Copyright ⓒ Newdaily All rights reserved.